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Photochromie : voyage en couleur, 1876-1914

Textes de Sabine Arqué, Nathalie Boulouch, John Vincent Jezierski et Bruno Weber
Paris, Eyrolles, Paris bibliothèques, 2009, 191 p., ill., 28 cm
ISBN 978-2-2125-4270-7 : 35 €

Avant l’Autochrome, premier procédé industriel de photographie couleur, commercialisé en 1907, il y eut les « photochromes, épreuves lithographiques en couleurs et en séries obtenues à partir d’un négatif photographique en noir et blanc » (S. Arqué). Inventé par le Français Léon Vidal, le procédé fait l’objet d’un brevet d’invention déposé par la société suisse Orel Füssli en 1888. Sept ans plus tard, la société Photochrom Company of Detroit, aux États-Unis, en rachète les droits et élargit la commercialisation des images photochromiques. Publié à l’occasion d’une exposition tenue à la bibliothèque Forney à Paris de janvier à avril 2009 autour de la collection de Marc Walter, ce bel album ravira les historiens de la photographie, mais aussi les géographes, les amoureux des voyages et tous ceux qui veulent retrouver une trace poétique, par l’image photographique, de temps disparus. Le voyage est fascinant et lourd de nostalgie.

Y.A.