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Bette-Lee Fox

Ann Burns

Michael Rogers

Reginald Pruitt

« A grand design library buildings 1988 »

Library journal, 1988, 113, 20, p.45-59.

par François Lapèlerie

Tous les ans, le Library journal publie une enquête sur les constructions nouvelles et les rénovations de bibliothèques universitaires et publiques aux Etats-Unis. Des tableaux très complets donnent pour chaque catégorie (constructions, additions et rénovations, additions seules, rénovations seules) les chiffres essentiels des opérations qui viennent de s'achever : coût total du projet, surface des locaux, coût au pied carré, coût de la construction seule, coût de l'équipement, capacité de stockage, nombre de places assises et nom des architectes. Pour les bibliothèques publiques sont également indiqués le coût du terrain, les autres coûts divers et les origines du financement. Les chiffres de 1988 sont surprenants pour un bibliothécaire français. Entre le 1er juillet 1987 et le 30 juin 1988, 285 projets sont venus à terme.

Bibliothèques universitaires : 47 projets terminés, soit 42 % d'augmentation par rapport à l'année précédente. A titre d'exemple, sur ce total, 20 bâtiments nouveaux dont le coût total s'élève à environ 149 M$ (millions de dollars) soit 998 MF (millions de francs), à l'exception de 3 constructions dont le coût est inconnu 1. Dix bibliothèques sur 20 ont coûté chacune au moins 7 M$, soit presque 46 MF. La plus chère, qui est aussi la plus grande et la plus belle réalisation de cette année, a coûté 54,6 M$, soit 365,82 MF : c'est la Benjamin S. Rosenthal library du Queens college de la City university of New-York, Flushing, d'une capacité de 850000 volumes et d'une superficie de presque 27 000 m2. Le m2 le plus cher se trouve au Annenberg research institute for judaïc & near eastern studies à Philadelphie : cette bibliothèque est revenue à 7 M$ ou 46,9 MF, soit 10400 F le m2 environ. C'est elle qui détient aussi le record de la place la plus chère : comme elle n'a que 25 places, chaque place est revenue à 0,28 M$ou 1,876 MF la place...

Bibliothèques de lecture publique : l'année de référence a vu s'achever 98 nouvelles constructions et 140 additions et rénovations. Soit environ 147 000 m2 de constructions et 133 500 m2 de rénovations pour respectivement 139 M$, soit 931 MF et 103 M$, soit 690 MF... Soit au total 242 M$ou 1 621,4 MF environ, en tenant compte du coût du terrain. Les réalisations les plus grandes sont la Kern County library, Bakersfield, California, d'un coût total de 19,5 M$ soit 130,65 MF et la Virginia Beach central library, d'un montant de 13,3 M$soit 89,11 MF. De plus en plus de bibliothèques publiques sont construites dans des centres commerciaux, continuation de la tendance déjà décelable depuis 10 ans. De nombreuses réalisations trouvent place entre commerces divers et boutiques, satisfaisant ainsi une clientèle en perpétuelle hausse. Une autre tendance plus récente consiste à installer des bibliothèques dans des locaux désaffectés rénovés, tels un café, une caserne de pompiers, une banque, ou plus communément dans des églises, telle la Montrose public library de Houston, dans un quartier réputé « chaud » de la ville.

Le financement : de l'année fiscale 1983 à l'année fiscale 1988, les dépenses consacrées à la construction de bibliothèques publiques sont passées de 82 à 242 M$, soit de 549,4 à 1621,4 MF ou une augmentation de 195,12 %. L'origine de ce financement est très diverse : en 1988 et en chiffres arrondis, l'Etat fédéral a finacé 6 % des dépenses, les Etats locaux 9 %, les collectivités locales 77 % et les dons 8 %. 94 % sont donc d'origine uniquement locale.

Tous ces chiffres provenant d'un pays qui passe pourtant pour bien pourvu en bibliothèques de tous types, ne manqueront pas de laisser stupéfait le bibliothécaire français qui pourra comparer les chiffres équivalents en France, toutes proportions gardées bien sûr... Nous n'avons pour toute consolation que l'expression finale des 4 auteurs, qui, fort satisfaits de ces chiffres, concluent, en français dans le texte, par: « à votre santé »...

  1.  (retour)↑  Les chiffres cités ont été calculés sur la base d'un dollar à 6,70 FF.