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Signposts to criticism of children's literature

ed. by Robert Bator.
Chicago : American library association, 1983. - XIV-346 p.; 24 cm.
Bibliogr. p. 345-346.
ISBN 0-8389-0372-X :$30.00.

par Louis Baize

Ce recueil de textes très divers, choisis et commentés par Robert Bator, se propose d'apporter des éléments d'appréciation et de discussion en ce qui concerne la spécificité de la littérature pour l'enfance et la jeunesse en tant que genre littéraire. On trouvera une cinquantaine de textes de très inégale longueur et dont les dates de publication s'échelonnent entre 1802 et 1981, la grande majorité d'entre eux étant très récents (postérieurs à 1975). Deux parties : la première (environ 150 p.) où l'on tente, à plusieurs voix, une définition de la littérature pour la jeunesse et aussi une détermination du rôle et du domaine de la critique; la seconde, un peu plus longue, se compose de 8 chapitres où sont examinés les « genres », avec une progression chronologique et logique (en fonction de l'âge supposé des lecteurs), soit : les albums (chap. 4); les contes de fées (chap. 5); la poésie (chap. 6); les œuvres d'imagination (chap. 7); le fantastique (chap. 8); le roman historique (chap. 9) et la science-fiction (chap. 10). Une attention particulière est portée à la lecture des adolescents et jeunes adultes, et aux genres qui peuvent leur convenir. On pourra s'étonner de l'absence d'articles consacrés à ce que nous appelons en France les documentaires et encyclopédies. Les biographies et autobiographies (dont les adolescents sont souvent amateurs), les récits de voyage ne sont pas traités en tant que genres autonomes, pas plus que les bandes dessinées.

Dans un article (publié en 1923) consacré à la littérature pour adolescents, une liste sélective retient l'attention. Parmi les auteurs anglais et américains, certains peu connus, figurent (en traduction) Victor Hugo (Les Misérables) et Maupassant (Nouvelles). Les 31 références de la bibliographie renvoient à des anthologies critiques, actes de congrès, bibliographies, et sont toutes postérieures à 1959 (la plupart se situent entre 1969 et 1981).