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Verzeichnis der Luther-Bildnisse

bearb. von Irmgard Strahl.
Berlin: Deutsche Staatsbibliothek, 1982. - IX-68p.-[16] f. de pl.; 26 cm. - (Handschrifteninventare; 5).
DM 13.50

par Jacques Betz

Le département des Manuscrits de la « Deutsche Staatsbibliothek », à Berlin, possède, en plus des manuscrits du Moyen âge et des temps modernes, une importante collection de portraits de personnalités de tous les temps et de tous les pays. Il a un fonds de gravures sur bois et sur cuivre des XVIe au XVIIIe siècles particulièrement riche.

Parmi ces richesses, l'inventaire des portraits de Martin Luther représente pour la « Deutsche Staatsbibliothek » une collection à part, qui permet maintenant à la République démocratique allemande d'apporter sa contribution à l'hommage international rendu au grand réformateur allemand. On fête, de part et d'autre de l'Elbe et partout dans le monde, le 500e anniversaire de sa naissance. Cette collection comporte, comme le souligne l'introduction, des portraits de Luther, de sa famille et de ses contemporains, exécutés et reproduits de différentes manières jusqu'au XIXe siècle. On y trouve des gravures sur bois et sur cuivre, des contrefaçons, en partant, avant tout, des originaux de Cranach, avec plusieurs variantes, des lithographies, des photographies d'originaux et leurs clichés, des impressions en planches et des pages de titres d'ouvrages. L'introduction rappelle également l'origine et l'histoire de cette collection et de son catalogage. L'ouvrage s'achève sur un index des artistes, des imprimeurs et des photographes ainsi que sur une liste des contemporains et d'autres personnes. Cet inventaire s'enrichit de 17 reproductions en pleine page et représente 1/5e des inventaires de manuscrits édités par Hans-Erich Teitge et publiés par la « Deutsche staatsbibliothek ».

Rendu à sa manière, en exploitant ses propres fonds, c'est un bel et intéressant hommage à la mémoire de Martin Luther.