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Paul Needham

Twelve centuries of bookbindings

400-1600

New York : Pierpont Morgan library ; Oxford : Oxford university press, 1979. - XXVII-338 p. : ill. ; 31 cm. Bibliogr. p. 311-323. Index p. 324-338. - ISBN 0-19-211580-4 : £ 40.

par Jeanne-Marie Dureau

Ce luxueux catalogue d'une exposition de reliures organisée à la Pierpont Morgan library constitue en fait une histoire de la reliure à travers les collections de cet établissement. Cent reliures, s'étageant du Ve au XVIIe siècle et correspondant à environ la moitié du remarquable fonds de reliures de la Pierpont Morgan library, sont reproduites (dont six en couleurs) et bénéficient d'une très longue notice, étayée de bibliographie, due à la plume savante de M. Needham. L'ordre de présentation des pièces est chronologique : une première partie est consacrée à quatre très anciennes reliures coptes, puis douze pièces représentent les reliures précieuses médiévales d'ivoire, d'émaux ou d'orfèvrerie ; enfin soixante-quinze pièces remarquables décrivent les XVe et XVIe siècles européens. La description de cet ensemble, extrêmement intéressant, est utile à plusieurs titres : quoiqu'ouvrage savant, elle reste très accessible au non-spécialiste tant grâce aux illustrations que par la clarté du texte de M. Needham. D'autre part, cette collection a été constituée avec un propos délibérément didactique, par des achats successifs qui ont accru le fonds primitif de James Toovey et du comte de Gosford avec divers apports, dont le plus important provenant de E. Rahir, et ceci jusqu'en 1913. Puis, dans les années 1950, le fonds s'est beaucoup étoffé à nouveau grâce aux achats de F.B. Adams. En conséquence, c'est autant la volonté de former cette collection de reliures, à laquelle ne manquent que les reliures islamiques, que leur présentation qui font le prix de cet ouvrage.