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James M. Rhodes

The Hitler movement

a modern millenarian revolution

Stanford, CA : Hoover, 1980. - 253 p. ; 24 cm. Bibliogr. p. 239-248. Index p. 249-253. - ISBN 0-8179-7131-9 : $14.95.

par Michel Dreyfus

Ce livre n'est pas tellement une histoire du nazisme, du mouvement hitlérien qu'une réflexion à son sujet. Rejetant les diverses théories qui, par exemple, expliquent l'ascension du nazisme par la crise économique que connaît l'Allemagne à partir de 1929 ou par la lutte des classes (ces deux explications ne sont d'ailleurs pas forcément contradictoires), l'auteur envisage le mouvement hitlérien comme un mouvement « millénariste » dont l'idéologie aurait suscité de vastes espérances et permis une importante mobilisation. C'est dans les écrits des dirigeants nazis que se trouve en dernière analyse, selon l'auteur, l'explication des succès du nazisme. Cette explication fort discutable à notre avis dans la mesure où elle délaisse volontairement des facteurs autrement plus importants pourra peut-être, cependant, susciter de nouvelles discussions sur cet important sujet.