entête
entête

The Encyclopedia of paleontology

ed. by Rhodes W. Fairbridge, David Jablonski. -Stroudsburg, PA : Dowden, Hutchinson and Ross, 1979. - XIII-886 p. : ill. ; 26 cm. - (Encyclopedia of earth sciences series ; 7.) Index p. 855-886. - ISBN 0-87933-185-2 :$90.00.

par Yves Laissus

L' « Encyclopedia of earth sciences series » dont le tome I, publié en 1966, était consacré à l'océanographie, compte maintenant sept gros volumes ; le dernier paru est réservé à la paléontologie.

Dans une série alphabétique unique y sont présentés des articles de longueur très variable, classés sous des termes dont certains appartiennent à la systématique, tandis que d'autres désignent des notions : à « Dinosaurs » succède, par exemple, « Diversity ». Les articles sont signés ; chacun d'eux, clairement divisé par des sous-titres, est au besoin illustré de figures ou schémas (presque toujours empruntés aux travaux existants jugés les plus importants) et suivi de renvois à d'autres articles du même ouvrage. Tous comportent une bibliographie relativement sommaire énumérant des titres récents mais presque exclusivement anglo-saxons.

C'est d'ailleurs le reproche que l'on pourrait adresser à cet instrument de travail, sûrement fort utile aux paléontologues de tous niveaux : rédigé par plus de cent auteurs, parmi lesquels trois Allemands et un seul Français, il ignore à peu près complètement les travaux rédigés dans une autre langue que l'anglais. Cela aboutit, notamment dans les articles classés sous le mot « History », à des distorsions au moins surprenantes : le texte qui s'intitule « History of paleontology before Darwin » (p. 375-383) réussit, par exemple, ce tour de force de ne pas citer une seule fois le nom de Lamarck. Quant à Étienne Geoffroy Saint-Hilaire, l'un des pères de la paléontologie des reptiles, il est ignoré par l'ouvrage dans sa totalité.