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René Sedillot

Histoire du franc

Sirey, 1979. - VIII-305 p. ; 22 cm. - (Fondements de l'économie moderne.) Index p. 299302. - ISBN 2-248-00322-6.

par Jeannette Houdeville

« Le franc, c'est pour moi une vieille connaissance, je dirai presque un vieil ami ». On ne contestera pas à René Sedillot cette affirmation qui constitue la première phrase de cette nouvelle histoire du franc. L'auteur a écrit en effet à plusieurs reprises cette « Histoire » ou plutôt ces histoires. Il reprend et refond aujourd'hui ce qu'il appelle modestement les ébauches passées. Ce sont en effet des histoires qui nous sont contées et les anecdotes nombreuses et variées - qui rendent ce récit très vivant -(on peut même dire passionnant) ne font pas obstacle à une présentation historique et chronologique des faits bien charpentée et - on s'en douterait -remarquablement documentée.

Successivement, cinq parties nous conduisent :
- de la « préhistoire du franc » et des six expériences de papier monnaie (Law et les assignats n'ont en effet pas été les seules « expériences » dans ce domaine)...
- au franc de Germinal et à la naissance « officielle » du franc en 1795. Et après les tourments de la Révolution et les initiatives du Consulat et de l'Empire, « un siècle de stabilité » (relative à vrai dire !)...
- au premier conflit...
- puis au second conflit et à leurs lendemains...
- pour terminer par le franc « De Gaulle » et le franc flottant.

Les conditions de mise en œuvre des politiques monétaires des gouvernements successifs sont ainsi rappelées et détaillées. Leur énumération qui serait ici longue et fastidieuse, est au contraire - restituée dans le contexte historique - évocatrice.

L'ouvrage de René Sedillot permet au lecteur de retrouver aisément et de mieux comprendre les mécanismes imaginés. Car c'est réellement d'imagination que certains gouvernants ont fait preuve !

Certes, l'histoire d'un peuple n'est jamais calme et l'histoire de sa monnaie en est nécessairement le reflet. Faut-il néanmoins conclure avec René Sedillot que pour que notre franc retrouve une stabilité de longue durée « il faut sans doute le secours préalable de terribles épreuves », réflexion bien amère que les faits passés ne contredisent pas.

Chaque partie du livre se termine par des références bibliographiques et des tableaux annexes reprenant de nombreuses données chiffrées (définitions du franc en or, pouvoir d'achat du franc, cours de l'or...) ; un index alphabétique permet de retrouver rapidement les personnalités citées, les monnaies