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World authors, 1970-1975

ed. John Wakeman. - New York : H.W. Wilson, 1980. - [X]-894 p. : ill. ; 26 cm. ISBN 0-8242-0641-X :$50

par Jacquette Reboul

Cet ouvrage est le dernier de la série des dictionnaires bibliographiques des lettres publiées par les éditions Wilson, qui commença avec British Authors of the nineteentlz Century et comprend de nombreux autres titres qui recouvrent le sujet jusqu'à nos jours. Ce volume a été rédigé dans le même esprit que les précédents. Il comprend plus de 348 auteurs de tous pays des cinq continents qui appartiennent au domaine de la fiction littéraire : poètes, romanciers, dramaturges d'une certaine importance. A ces derniers s'ajoutent des philosophes, des critiques, des historiens, des biographes, des savants, des journalistes et d'autres auteurs dont l'intérêt, l'influence ou le mérite justifient la présence dans cet ouvrage. Ces auteurs ont été choisis soit parce qu'ils ont atteint une renommée internationale entre 1970 et 1975, soit que, pour diverses raisons, ils aient été omis dans les volumes précédents.

Un cinquième environ des auteurs cités ont rédigé eux-mêmes leur propre notice. Ces dernières sont relativement développées ; elles tentent de bien situer l'importance de l'œuvre dans la culture du pays et la culture mondiale. Elles sont suivies par une bibliographie des publications de l'auteur en anglais et par une bibliographie sur l'auteur. A ce propos, on peut regretter qu'un ouvrage de cette importance n'ait pas signalé les publications dans la langue originale, ce qui lui aurait donné une plus grande portée. Néanmoins, les notices sont sérieuses et bien documentées, l'ensemble intéressant et utile à plus d'un titre. La série complète de ces dictionnaires forme certainement un outil de travail tout à fait appréciable pour les étudiants et les chercheurs.