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Sylvie Chevalley

La Comédie-Française hier et aujourd'hui

Didier, 1979. - 96 p. : ill. ; 20 cm. - (La France, vous connaissez ?) ISBN 2-278-01970-8

par André Veinstein

Ce « petit » livre est un modèle : en dépit de son modeste format, il offre l'histoire particulièrement riche d'une institution vieille de trois siècles : une institution, puisqu'il s'agit d'un théâtre - de notre premier et plus ancien théâtre national - soumise à l'épreuve d'un public de chaque soir...

L'histoire complète de la Maison est retracée avec une clarté et une précision exceptionnelles par Mme Chevalley, qui en fut l'archiviste pendant de nombreuses années ; mais, à cette histoire, s'ajoutent de façon particulièrement positive nombre des éléments documentaires principaux qui ont servi à son élaboration : notices biographiques concernant les acteurs, les metteurs en scène, les administrateurs, textes législatifs, extraits de témoignages importants, répertoire chronologique, statistiques de fréquentation, portraits, photos de scène, etc.

Cette double contribution font de ce livre un instrument de référence capital.