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Richard D. McKirahan, Jr.

Plato and Socrates

a comprehensive bibliography, 1958-1973

New York ; London : Garland, 1978. - XXXVIII-592 p. ; 22 cm. - (Garland reference library of humanities ; 78.) Index p. 561-592. - ISBN 0-8240-9895-1 : $53.

par Charles Astruc

La présente bibliographie prend la suite de celle que publia, en 1959 et 1960, le Pr H.F. Cherniss dans deux livraisons de Lustrum, sous le tire « Plato (1950-1957) ». A la différence de son aînée, la compilation du Dr McKirahan Jr. n'est pas critique : la rédaction d'une bibliographie « raisonnée » couvrant la surabondante production des seize années envisagées aurait demandé beaucoup trop de temps, pour aboutir sans doute à un volume au moins trois fois plus gros que celui-ci ; l'auteur souligne en effet (p. XIV), que le nombre annuel des publications sur Platon a plus que doublé en une dizaine d'années (300 numéros et plus en 1970, contre 150 en 1959). Le résultat est entre nos mains : ce gros livre réunit un total de 4 620 titres.

L'arrangement interne de l'ouvrage suit dans l'ensemble la disposition adoptée par Cherniss, non sans addition de quelques rubriques. La difficulté de faire entrer tel ou tel aspect de Platon dans une subdivision bien nette a conduit l'auteur à multiplier les renvois, placés en fin de chaque rubrique. On appréciera aussi la présence d'une section traitant de la terminologie de Platon, classée selon l'ordre alphabétique des mots grecs (p. 479-500). Dans chaque partie, les publications sont généralement disposées dans l'ordre chronologique, et alphabétiquement par auteurs à l'intérieur d'une même année. Les livres, thèses et autres monographies sont signalés par un astérisque ; pour chacun, l'auteur indique les recensions dont il a eu connaissance. Le système d'abréviations des titres de périodiques (liste aux p. XIX-XXXVIII) est celui de L'Année philologique, avec des compléments. Un copieux index des auteurs (p. 561-592) termine cet ouvrage, qui a dès maintenant sa place parmi les usuels indispensables aux philologues comme aux philosophes.