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Victor Showers

World facts and figures

an unique, authoritative collection of comparative information about cities, countries, and geographic features of the world

2nd ed. rev. and enl. - New York : J. Wiley and sons, 1979. - XIII-757 p. ; 26 cm. - (A Wileyinterscience publication.) Bibliogr. p. 679-688. Index p. 689-757. - ISBN 0-471-04941-7

par Alfred Fierro-Domenech

Voici la deuxième édition, revue et corrigée, de l'ouvrage paru en 1973 1. Ce volumineux travail contient une foule d'informations concernant notre planète. D'abord une importante section sur la géographie physique : principales îles, rivières, montagnes, lacs les plus étendus et précipitations les plus abondantes. Une seconde partie compare les pays selon leur superficie, leur population, leur densité, leur taux de naissance et de décès, l'espérance de vie, la production et la consommation d'énergie, le produit national. Sont ensuite énumérées : les plus peuplées, les plus anciennes, les plus hautes en altitude, les plus chaudes et les plus froides, les plus humides et les plus sèches des cités du monde. Viennent après, les œuvres les plus considérables de l'homme : gratte-ciel, ponts, chemins de fer, routes; tunnels, digues, universités, bibliothèques. On apprend ainsi que la Bibliothèque Nationale de Paris est classée 7e après la Library of Congress, la British library, la Bibliothèque Lénine de Moscou, les bibliothèques de l'Université de Harvard, de la ville de New York, et la Bibliothèque Saltykov de Léningrad. On aimerait avoir des précisions sur l'origine des chiffres cités. En effet, si l'on prend les statistiques les moins sujettes à controverse, la superficie des pays, on constate, parmi les vingt pays les plus étendus, sept cas de divergences notables avec les étendues figurant d'habitude dans les recueils statistiques. L'indication des sources de l'auteur aurait permis de connaître d'où il avait extrait ces informations discutables. Tel qu'il est, cet ouvrage est susceptible cependant de rendre des services, si l'on se contente d'ordre de grandeur.

  1.  (retour)↑  Voir : Bull. Bibl. France, mars 1974, n° 610.