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Dictionary of literary biography

Detroit, MI : Gale research, 1978. - 2 vol., XI-557 p. : ill. ; 29 cm. ISBN 0-8103-0914-9
1.The American Renaissance in New England / ed. by Joel Myerson.
2. American novelists since world war II / ed. by Jeffrey Helterman and Richard Layman

par Jacquette Reboul

Ce dictionnaire biographique littéraire est une oeuvre importante qui comprendra de nombreux volumes. Outre les deux premiers parus, les éditeurs prévoient d'ores et déjà trois autres volumes, The American Renaissance in New York and the South, American Expatriates in Paris, 1920-1940, et American screenwriters. Chaque volume intéresse un sujet, une période ou un genre. Les notices, classées par ordre alphabétique des auteurs sont copieuses, bien documentées, complétées par une bibliographie et une iconographie attrayante. Le critère de choix des auteurs cités est large ; il ne se borne pas au sens traditionnel du terme « littérature », mais définit plutôt cette dernière comme le « commerce intellectuel d'une nation », c'est-à-dire l'ensemble des processus amples et complexes par lesquels les idées sont élaborées, formulées et communiquées. D'où un certain nombre de notices qui ne concernent pas des écrivains à proprement parler, mais des personnalités qui ont contribué par un biais ou un autre, à la littérature de l'époque. Ainsi, le lecteur est incité à voir dans la littérature des États-Unis le véritable centre de la vie de la nation.

Ce dictionnaire possède des qualités certaines. Il est sérieux, relativement complet, et, en outre, agréable à lire et bien présenté. Il sera le compagnon indispensable de toute personne désireuse de compléter ses connaissances sur les États-Unis et, à ce titre, mérite de figurer dans nos bibliothèques d'étude.