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Musicians since 1900

performers in concert and opera

comp. and ed. by David Ewen. - New York: H.W. Wilson, 1978. - IX-974 p. ; 26 cm. Index p. 967-971. - ISBN 08242-0565-0 : 42 $

par François Lesure

Les divas de l'Opéra, les plus grands virtuoses, chefs d'orchestre et interprètes font ici l'objet de notices plus ou moins développées selon leur notoriété. On arrive ainsi à un total de 432 musiciens vivants ou ceux, parmi les disparus, dont l'art reste encore présent de nos jours.

Les interprètes étant relativement peu nombreux dans les dictionnaires spécialisés (Larousse, Bordas, etc.), l'utilité de celui-ci apparaît d'emblée réelle. Mais sa perspective reste purement américaine : n'y sont accueillis que les interprètes qui ont réussi à faire aux États-Unis une brillante carrière. Ainsi, parmi les pianistes, les seuls Français retenus sont-ils Robert Casadesus et Philippe Entremont ; de même parmi les chefs d'orchestre : P. Monteux, J. Martinon, P. Paray. Pour les mêmes raisons Karajan n'a que huit colonnes contre quatorze à L. Bernstein.

Les notices sont généralement bien informées mais n'ont pas de caractère scientifique. Elles ont surtout été rédigées à l'aide des informations fournies par les impresarios, qui masquent parfois même une date de naissance (Kiri Te Kanawa : 1945 ?). Les bibliographies sont peu développées et se limitent à quelques critiques des grands magazines américains.