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Informatics 3

proceedings of a Conference held by the Aslib co-ordinate indexing group on 2-4 April 1975 at Emmanuel College, Cambridge

ed. by Kevin P. Jones and Verina Hornsell. - London : Aslib, 1978. - 137 p.; 30 cm. ISBN 0-85142-112-1

par Jean-Claude Gardin

Paru avec quelque retard, ce recueil des communications présentées à la 3e conférence de l'Aslib, en 1975, n'a rien perdu de son intérêt. C'est que les questions traitées sont de celles que les spécialistes de l'information scientifique continueront longtemps à se poser: essentiellement, par quelles opérations mentales détermine-t-on le sens d'un texte donné, ou plus exactement l'ensemble des « représentations » que l'on doit associer à un texte, d'une manière ou d'une autre (pré- ou post-coordination), pour le dépister au cours de recherches rétrospectives variées ? Chacun sait, ou devrait savoir, qu'il n'existe aucune réponse générale à cette question; on peut seulement chercher à élucider certains mécanismes d'analyse logico-sémantique que l'on tient pour récurrents dans des situations différentes (domaines, langues, niveaux de recherche, etc.). C'est du moins le postulat sous-jacent aux intéressantes études présentées dans ce volume sur la structure des enchaînements logiques dans le discours, au-delà des relations proprement grammaticales définies à l'intérieur de la phrase (travaux de Margaret Masterman, W. Dea & N.J. Belkin, E. Winter, etc.), comme aussi sur les composants sémantiques identifiables dans les mots (T. McArtmer), ou dans les classifications (R.W. Payne). Sans doute les auteurs ou les utilisateurs de systèmes documentaires auront-ils souvent quelque peine à saisir l'usage qu'ils peuvent faire de telles études, en pratique, et l'on peut aussi se poser des questions sur le bien-fondé des espérances théoriques elles-mêmes, explicites ou non dans ces travaux. La recherche des appareils logico-sémantiques qui rendent les jeux « question-réponse » possibles n'en constitue pas moins une constante méritoire de l'activité de l'Aslib (la conférence « Informatics 5 » qui s'est tenue en mars 1979 portait encore sur ce même thème) : partageant les mêmes intérêts, je ne puis que louer l'obstination de la quête, malgré l'incertitude de ses aboutissements.