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Charles-Laurent Salch

Joëlle Burnouf

L'Atlas des villes et villages fortifiés en France

Moyen âge

Strasbourg : Éd. Publitotal, 1978. -495 p. : ill. ; 31 cm. Bibliogr. p. 489-491 : 295 FF

par Alfred Fierro-Domenech

Ce volume somptueux fera la joie de tous ceux qui le liront. C'est d'abord un atlas des lieux (villes et villages) fortifiés, les simples vestiges étant d'emblée éliminés. La première moitié du volume est consacrée à des monographies de quelques sites privilégiés pour leur importance, leur beauté ou leur originalité : La Rochelle, Boulogne-sur-Mer, Mennetou-sur-Cher, Nancy, Vitré... au total une soixantaine de sites. Chaque notice comporte des gravures anciennes, des plans et des coupes, de très belles photographies aériennes. L'autre moitié recense, département par département, les villes et villages fortifiés antérieurs à 1 500 qui subsistent. Quatorze cartes matérialisent la répartition de ces sites. On note la richesse en sites fortifiés de l'Alsace, de l'Yonne, de la Seine-et-Marne pour le nord de la France, richesse médiocre en comparaison de l'opulence du Rhône, de la Loire, du Puy-de-Dôme, du Gers, du Lot-et-Garonne, de tout le Languedoc, de la Drôme et de la Provence. Des centaines de plans, de photographies, de gravures illustrent un texte de très grande qualité. Les chercheurs et spécialistes du « Centre d'archéologie médiévale » de Strasbourg et du « Centre d'étude des châteaux-forts » ont contribué à ce travail excellent. Quelques éléments de bibliographie terminent le volume, Ce livre intéresse aussi bien le grand public aimant les beaux livres que les amateurs d'archéologie médiévale.