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Cent ans de République

[catalogue réd. par Jean-Paul Cointet]. - Archives nationales, 1978. -160 p. : ill. ; 24 cm. ISBN 2-86-000-029-1

par Alfred Fierro-Domenech

C'est une exposition mémorable qu'a organisée la Direction des Archives de France. Voilà cent ans, en 1878, la République, troisième du nom, voyait le jour. A travers des péripéties multiples, souvent mise en péril par des militaires factieux, de Boulanger au 13 mai 1958 en passant par la triste époque de l'Occupation et de l'État français, la République, devenue Quatrième puis Cinquième, a survécu. Le catalogue débute par une chronologie élémentaire et une bibliographie, à vrai dire très sommaire. Le catalogue lui-même comporte 793 numéros, d'une qualité excellente. Sont présentés également des monnaies, billets et timbres-poste de la République. On propose aussi au visiteur l'audition de voix d'hommes politiques et la projection de films. Ce somptueux catalogue adopte logiquement l'ordre chronologique avec un sous-classement par thèmes. Il constitue un instrument de travail qui survivra à la clôture de l'exposition, car les historiens de la France contemporaine y trouveront pendant longtemps des éléments de réflexion et une documentation iconographique exceptionnelle.