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Bibliography of international geographical congresses, 1871-1976

ed. by George Kish. - Boston, MA : G.K. Hall, 1979. - VIII-540 p. ; 24 cm. - (Series of studies of the history of geography ; 1.) Index p. 457-540. - ISBN 0-8161-8226-4 : $32.50

par Lucie Lagarde

L'Union géographique internationale et, en son nom, la Commission d'histoire de la pensée géographique avait déjà réuni des études sur les congrès internationaux de géographie, à l'occasion du centenaire de ceux-ci en 1971. L'ouvrage fut présenté en 1972 au Congrès international de géographie de Montréal par M. Ph. Pinchemel ; il comprenait 6 chapitres : organisation des congrès, membres, activités, évolution et, en annexe, liste des rapports et des diverses publications.

Le présent ouvrage complète le premier : c'est la table des matières exhaustive des communications figurant dans les Actes des congrès (ou des résumés lorsque ceux-ci seuls ont été publiés), établie congrès par congrès du 1er (Anvers 1871) au 23e (Moscou 1976). Cette énorme compilation énumère 6 969 titres. Elle est suivie de deux index : auteurs et matières. Paradoxalement, on n'a pas dressé d'index géographique ; il eût pourtant permis de retrouver des études traitant de régions étrangères au pays où chaque congrès s'est tenu, phénomène encore assez fréquent. L'index matières ne peut le suppléer, car il ne mentionne que les Régions polaires en bloc, dans la Géographie physique ; ses rubriques, trop peu nombreuses, renvoient à un nombre tellement élevé de numéros de communications que le chercheur risque d'être découragé avant d'avoir trouvé l'article qui l'intéresse. Ces lacunes proviennent sans doute des impératifs de l'édition. Tel qu'il est, cet ouvrage rendra les plus grands services bibliographiques. Il facilitera beaucoup la consultation des publications très complexes des 23 premiers congrès.