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Rex Winsbury

The Electronic bookstall

push-button publishing on videotex

London : International institute of communications, 1979. - 74 p. ; 22 cm. ISBN 0-904776-10-7 : £ 4

par Jean-Claude Gardin

Tout spécialiste des sciences de l'information se doit de suivre l'évolution des techniques de transfert de l'information fondées sur l'emploi conjoint du téléphone, de la télévision, et de l'informatique - en un mot les techniques du « vidéotexte ». R. Winsbury est un spécialiste de l'emploi de ces techniques par et pour le monde de la presse ; il a en outre été associé au développement du système national de transmission de données par vidéotexte en Grande-Bretagne, le système Prestel. C'est à ce système que R. Winsbury a consacré le petit livre dont il est ici question : non pour en décrire le fonctionnement, d'un point de vue technique, mais pour passer en revue les mérites et les inconvénients pour l'usager. Plus généralement, l'étude de R. Winsbury est une réflexion générale sur les avantages et les dangers du vidéotexte, dans une perspective plus socioculturelle que technique ; à ce titre, elle intéresse aussi bien le système français équivalent Teletel, que la Direction générale des télécommunications est en train d'expérimenter. On ne peut donc que recommander très vivement la lecture de ce petit livre à tous ceux qu'intéresse l'évolution des techniques du transfert de l'information dans cette direction, et les problèmes sociaux de tous ordres qui en découlent.