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François Gendron

La Jeunesse dorée

épisodes de la Révolution française

Québec : Presses de l'Université du Québec, 1979 [diff. par Librairie Clavreuil, 75006 Paris]. -446 p. ; 23 cm. Bibliogr. p. 337-342. Index p. 420-446. - ISBN 2-7605-0254-6

par Alfred Fierro-Domenech

C'est un énorme travail que représente ce volume. L'auteur a dépouillé quelque 36 000 dossiers de police du Comité de sûreté générale. Aux touches superficielles, aux généralisations hâtives, il substitue un tableau extrêmement précis de la jeunesse dorée, ces voyous habillés avec recherche, ces Muscadins qui ont supplanté les Jacobins à la chute de Robespierre, et qui, maîtres du pavé parisien, firent quelque temps impunément la chasse aux patriotes. Face à la misère du peuple de Paris, ils étalent un luxe vestimentaire extravagant. Mais ce petit monde lâche et prétentieux s'évanouit bien vite face aux canons de Bonaparte.

Cette période peu connue et mal étudiée reçoit, grâce à M. Gendron, un éclairage nouveau et précis. Une solide bibliographie et un répertoire des sources utilisées, ainsi que des pièces annexes particulièrement intéressantes, complètent cet ouvrage fondamental pour l'histoire révolutionnaire, notamment pour l'époque dite de la réaction thermidorienne.