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Marcel Guérin

Marcel Guérin

Marcel Guérin

J. L. Forain aquafortiste

catalogue raisonné de l'oeuvre gravé de l'artiste

San Francisco, CA : A. Wofsy fine arts, 1980. - [336] p. : ill. ; 27 cm. ISBN 0-915346-38-9San Francisco, CA : A. Wofsy fine arts, 1980. - 208 p. : ill. ; 27 cm. ISBN 0-915346-39-7San Francisco, CA : A. Wofsy fine arts, 1980. - 272 p. : ill. ; 27 cm

par Michel Melot

On est toujours partagé en rendant compte des reprints de livres anciens entre la gratitude qu'on doit à l'éditeur de nous fournir des livres introuvables, chers, mais à moindre prix que les improbables occasions, et le regret de ne pas voir sur le marché une édition réellement révisée et mise à jour. Les rééditions de Alan Wofsy, marchand californien spécialisé dans l'estampe du XIXe siècle, offrent cette ambiguïté d'être présentés comme des « rééditions » et même des « révisions » alors que j'ai cherché vainement en quoi ces « révisions » diffèrent de l'édition ancienne. C'est dire que si « révision » il y a, elle est d'une grande discrétion. Bref, c'est un reprint et il serait plus honnête de le dire car cela n'a rien de déshonorant. En effet, le catalogue des eaux-fortes et lithographies de Forain a peu de chances d'être refait, et s'il l'était, ce serait sans doute dans un style très différent de celui de M. Guérin. Les œuvres ici cataloguées ne sont pas les plus célèbres de Forain, plus connu aujourd'hui pour ses satires de presse qui n'entrent pas à cause de leur technique mécanique dans les cartons d'un amateur sérieux, du moins à l'époque de Marcel Guérin. Le catalogue de Gauguin en revanche est en cours, mais on l'attend depuis si longtemps, il a passé par tant de mains (les dernières étant, à notre connaissance les mains très expertes de l'historien Richard S. Field et du marchand Kornfeld) que l'on désespère de le voir paraître un jour. Aussi, pour des raisons différentes, la réimpression des vieux catalogues de Marcel Guérin, quels que soient les griefs qu'on puisse leur faire - et ils sont nombreux ! - se justifiait pleinement et rendra service à maint amateur. Mais qu'on n'imagine pas trouver là, malgré les formules de l'éditeur, aucune matière nouvelle, ni dans la forme ni dans le fond.