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Who's who in the socialist countries

a biographical encyclopedia of 10 000 leading personalities in 16 communist countries

ed. by Borys Lewytzkyj and Juliusz Stroynowski. - New York : K.G. Saur ; München : Verlag Dokumentation, 1978. - XI - 736 p. ; 31 cm.

par Michel Dreyfus

Ce travail monumental permet de disposer de la biographie du personnel dirigeant de l'ensemble des pays socialistes - et ceci dans toutes les sphères de l'activité humaine : politique et économique, mais aussi militaire, religieuse, littéraire et artistique. Dans la préface, les auteurs soulignent à juste titre la difficulté de mettre à jour un tel travail : des changements ont pu se produire dans la situation de telle ou telle personnalité citée, pendant la rédaction de l'ouvrage (janvier 1976-mai 1977) et passer inaperçus - et ceci quelles que soient les précautions prises par les auteurs pour n'omettre aucun détail. Rappelons qu'un tel travail, en ce qui concerne l'URSS seulement, repose sur le dépouillement, poursuivi pendant vingt ans, de la presse soviétique et des principaux travaux consacrés à ce pays. Il s'agit donc d'un ouvrage de référence de première importance pour tous les chercheurs travaillant sur ces questions - et plus largement pour toute personne faisant des investigations poussées dans le domaine de la politique internationale. Un tel ouvrage sera également des plus utiles pour les historiens présents et à venir ; il n'a pas son pareil pour la période des années 1930-1940 ce qui rend les recherches en cette matière particulièrement difficiles - quelle que soit la valeur de certains travaux portant par exemple sur la répression des cadres dirigeants en URSS pendant cette décennie, et en particulier ceux de M. Borys Lewytzkyj.