L'Utile est-il le beau ?

En 1896, Sullivan invente l'aphorisme « Forms follows function » qui puise ses racines dans les notions de « caractère » et d'« architecture parlante » développées au XVIIIe siècle. Avant lui, le sculpteur Greenough et Viollet-le-Duc ont développé des théories qui vont marquer l'architecture moderne. La contestation la plus radicale se fait jour avec Alvar Aalto qui réclame, en 1940, l'humanisation de l'architecture par le dépassement d'un fonctionnalisme technique au profit d'un fonctionnalisme faisant la part belle à la psychosociologie. L'acte de décès du fonctionnalisme est paru en 1974 sous la plume d'un critique américain Peter Blake. Depuis, deux attitudes ont vu le jour : la célébration de la forme pour la forme, ou l'affirmation du primat des matières constituant les parois.