Les Almanachs politiques parus pendant la Révolution française

Les années révolutionnaires marquent un tournant dans l'histoire du livre populaire par excellence que constitue l'almanach. L'actualité fait irruption dans son contenu et l'on assiste au succès d'un genre nouveau : l'almanach politique. Royalistes et républicains utilisent ce support pour tenter de diffuser leurs idées vers un vaste public. Intentions pédagogiques, du côté révolutionnaire, et désir de distraire le lecteur en ces temps difficiles, du côté réactionnaire, animent les auteurs. L'alternance de la production des deux courants reflète le mouvement des idéologies dominantes au cours de cette période. Si l'aspect formel traditionnel de l'almanach est respecté, le contenu se situe au-dessus du niveau culturel moyen du sans-culotte. Seul l' « Almanach du Père Gérard » connaît une véritable diffusion populaire. L'ambiguïté du détournement politique de l'almanach réside dans cette dissociation entre forme et fond