Les Thèmes de décoration des bibliothèques du XVIe au XVIIIe siècle

Existe-t-il une iconographie des bibliothèques, c'est-à-dire des thèmes de décoration spécialement conçus pour elles ? Une réponse à cette question a été proposée par M. André Masson, pour le moyen âge, dans une communication à l'Académie des inscriptions en 1959. Le présent article étudie, du XVIe au XVIIIe siècle, les thèmes iconographiques des bibliothèques (bustes, portraits, allégories religieuses et profanes) en France et dans les pays voisins, d'après des documents d'archives et des descriptions contemporaines des oeuvres. Il montre l'importance du décor peint de la Bibliothèque de Valenciennes, actuellement en cours de restauration, qu'il situe dans un contexte artistique général