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Laura S. Young

Bookbinding and conservation by hand

a working guide

New York, NY; London : R.R. Bowker, 1981. -XIV-273 p. : ill. ; 25 cm.
Bibliogr. p. 259-261. Index p. 263-273. - ISBN 0-8352-1375-7

par Jean-Marie Arnoult

La parution d'un nouveau manuel de reliure n'est plus, à dire vrai, un événement. Pourtant, le guide de Laura Young ne saurait laisser indifférent. C'est qu'il aborde la technique de la reliure sous un angle généralement oublié dans les manuels courants, même ceux destinés aux professionnels. Pour Laura Young, il s'agit moins en effet de fabriquer une reliure pour sa couvrure, son esthétique et sa décoration - ce qui, en définitive, se voit - que de confectionner une reliure solide dans la perspective de sa conservation et de la préservation du livre qu'elle protège. On ne cherchera donc pas des idées trop souvent rencontrées, de décoration de pleine peau, de demi-peau, mais plus simplement on réapprendra une technique sûre à la lumière des principes actuels de conservation.

L'accent est mis tout d'abord sur la technique germanique qui a inspiré la reliure américaine ; mais le relieur européen, et français en particulier, puisera dans ce texte dense, à travers des dessins austères et précis, des idées renouvelées sur sa propre technique. C'est le guide issu d'une longue expérience professionnelle, peu enclin à la fantaisie. Si le relieur amateur en retirera peu de profits, en revanche, le professionnel curieux d'adapter son métier aux exigences contemporaines, et le bibliothécaire attentif à la qualité du travail, curieux de connaître les problèmes de la reliure solide, ne manqueront pas de méditer sur ce livre passionné et passionnant, complété par une liste de fournisseurs de matériaux (américains), de recettes diverses, d'une table de conversion des mesures, d'une bibliographie et d'un index.