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Louis Girard

Nouvelle histoire de Paris

la Deuxième République et le Second Empire, 1848-1870

Association pour la publication d'une histoire de Paris : Diff. Hachette, 1981. - 472 p. ; 27 cm. - (Nouvelle histoire de Paris ; 9.)
ISBN 2-85962-003-6

par Alfred Fierro-Domenech

Ce nouveau volume de la Nouvelle histoire de Paris est l'un des meilleurs de la série. Il traite d'une époque capitale pour la ville, celle où elle va passer à la civilisation industrielle et atteindre une taille jusque là inconnue, comparable seulement à Londres. L'auteur a su allier un style vivant et une sûreté de connaissance exceptionnelle. Ne négligeant pas les aspects de la vie quotidienne, il sait aussi établir des synthèses, faire des tableaux sociologiques, étudier les mentalités. L'étude de Paris entre 1848 et 1870 est vraiment très complète et très satisfaisante. De nombreuses cartes permettent de suivre l'évolution de la capitale aussi bien sur les plans politique, qu'économique ou sociologique, et évidemment urbanistique, quartier par quartier. L'iconographie, remarquablement bien choisie, est due à Madame Laure Beaumont, du Cabinet des Estampes de la Bibliothèque nationale. Quelque 300 illustrations font de ce livre un régal des yeux autant que de l'esprit et le destinent à tous les publics. Une bibliographie de 455 titres judicieusement choisis et un excellent index de noms de personnes, de lieux et de monuments font de ce travail un instrument de référence incomparable pour cette période de l'histoire parisienne jusqu'ici assez mal étudiée.