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The Analysis of meaning

Informatics 5

proceedings of a conference held by the Aslib information group and the BCS information retrieval specialist group, 26-28 March 1979, The Queen's College, Oxford ; ed. by M. Mac-Cafferty and K. Gray. - London : Aslib, 1979. - VIII-302 p. ; 30 cm. ISBN 0-85142-125-3

par Jean-Claude Gardin

Il faut renoncer à résumer en une vingtaine de lignes le contenu d'un ouvrage fait de 27 études séparées, même si celles-ci portent en principe toutes sur le même sujet : l'analyse de la signification. Le sujet est en outre si vaste que l'on peut seulement essayer de préciser les limites dans lesquelles les organisateurs de cette cinquième « Informatics conference » de l'Aslib ont voulu l'aborder : essentiellement, l'étude d'une relation possible entre le développement des systèmes informatiques, où l'on manipule des éléments de signification (systèmes question-réponse, systèmes d'intelligence artificielle), et le progrès de notre savoir quant à la nature du sens. En fait, si l'on considère que l'on a là deux volets de l'analyse de la signification, appliquée dans le premier cas, théorique dans le second, force est de reconnaître qu'ils sont encore mal jointifs : les exposés des deux premières parties (intitulées « Semiotics and general semantics » et « Linguistic semantics ») font souvent allusion au fonctionnement de systèmes informatiques très particuliers, tandis que ceux des parties « appliquées » (« Applied semantics : artificial intelligence systems » et «Applied semantics : information retrieval systems ») sont le lieu de réflexions théoriques d'une portée souvent très générale. Mais cette imbrication des deux aspects est au fond le mérite principal du livre : tel qu'il est, à mi-chemin entre la spéculation philosophique et le recueil de recettes ad hoc, il illustre bien la nature des voies par lesquelles on tente aujourd'hui de donner une base opératoire à l'analyse de la signification, sous des étiquettes différentes.